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De Paraíso al infierno, la ciudad de California destruida por el fuego






PARADISE, California._ Los vehículos abandonados y calcinados abarrotan la vía principal, evidencia de la evacuación por el pánico del día anterior cuando un incendio arrasó la comunidad del norte de California.

Nueve personas han sido encontradas muertas . Barrios enteros están destruidos. El distrito de negocios está destruido. En un día, esta ciudad de 27.000 pies de Sierra Nevada fundada en el siglo XIX fue incinerada en gran parte por llamas que se movían tan rápido que no había nada que los bomberos pudieran hacer. 

El incendio que comenzó el jueves en las afueras de la ciudad montañosa de Paradise ha crecido a 156 millas cuadradas y destruyó más de 6,700 edificios, casi todos ellos hogares, lo que lo convierte en el incendio forestal más destructivo de California desde que comenzó el registro. Pero las tripulaciones han logrado ganancias y el fuego está parcialmente contenido, dijeron las autoridades el sábado. 

Los muertos fueron encontrados dentro de sus autos y fuera de vehículos o casas después de una evacuación desesperada que el Sheriff del Condado de Butte, Kory Honea, calificó de "el peor escenario". Aún no se conocían sus identidades. 

"Es lo que temíamos por mucho tiempo", dijo Honea, señalando que no había tiempo para ir de puerta en puerta. 

Los incendios también ardían en el sur de California, donde un incendio que atravesó las mansiones de Malibu y las casas suburbanas de la clase trabajadora en las colinas y cañones del sur de California mató a dos personas y el sábado había aumentado más del doble. 

Los funcionarios estatales estiman que el número total de personas obligadas a abandonar sus hogares supera los 200.000. Las órdenes de evacuación incluían a toda la ciudad de Malibú, que alberga a 13,000, entre ellas algunas de las estrellas más grandes de Hollywood. 

El presidente Donald Trump emitió una declaración de emergencia que proporciona fondos federales para los condados de Butte, Ventura y Los Angeles. Más tarde, amenazó con retener los pagos federales a California, afirmando que su manejo forestal es "muy pobre". 

Trump twitteó el sábado que "no hay razón para estos incendios masivos, mortales y costosos en California". Trump dijo que "se dan miles de millones de dólares cada año, con tantas vidas perdidas, todo debido a la mala gestión de los bosques. ¡Remedio ahora, o no más pagos de la Fed! (federal). 

Pacific Gas & Electric Co. informó a los reguladores estatales que experimentó un problema en una línea de transmisión eléctrica cerca del lugar del incendio minutos antes de que se desatara. La compañía había cancelado los planes para cortar el suministro eléctrico a la zona debido a los fuertes vientos antes de que se inflamaran las llamas. 

El incendio en el Paraíso, a unas 180 millas al noreste de San Francisco, todavía estaba ardiendo fuera de control. 

Una espesa neblina amarilla colgaba en el aire, dando la apariencia de un crepúsculo en el medio del día. Algunos de los "robles majestuosos" que la ciudad proclama en su sitio web todavía tienen incendios en sus troncos. Los gruesos postes de madera que sostenían las barandillas seguían ardiendo. 

Una orden de evacuación el jueves desencadenó un éxodo desesperado, con motoristas frenéticos que se atascaron en el tráfico estancado. Muchos abandonaron sus vehículos para huir a pie, mientras las llamas ardían por todos lados. 

"El fuego estaba tan cerca que podía sentirlo en mi auto a través de las ventanas enrolladas", dijo Rita Miller, quien huyó de Paradise con su madre, que está discapacitada. 

La ciudad, en un cañón entre dos cordilleras, era una popular comunidad de retiro, lo que generó preocupación sobre los ancianos y los residentes inmóviles que han sido reportados como desaparecidos. 

La iglesia de San Nicolás sigue en pie, una rara excepción. La cercana iglesia de la Nueva Vida se ha ido. Un impecable letrero de Burger King se eleva sobre un montón de escombros carbonizados. Solo quedan restos ennegrecidos detrás del cartel del Happy Garden Chinese Restaurant que promociona su sushi. El ayuntamiento sobrevivió. Pero los edificios de Moose Lodge y la Cámara de Comercio no lo hicieron. 

El hospital de la ciudad con 100 camas todavía está en pie, pero dos de sus edificios más pequeños, incluida una clínica ambulatoria, fueron aplastados. 

En las afueras de Paradise, Krystin Harvey perdió su casa móvil. Ella describió una ciudad rica en encanto histórico, hasta hace un día. 

“Era una antigua ciudad rural. Tenía los edificios viejos alineados a lo largo de la pasarela ", dijo. "Casi todas las empresas eran de propiedad local e incluían una variedad de tiendas de antigüedades, tiendas de segunda mano, pequeños restaurantes, dos bares y muchas iglesias". 

Harvey se preguntó si las tradiciones de la ciudad sobrevivirían. La ciudad fue famosa por el descubrimiento de una pepita de oro de 54 libras en la década de 1800, lo que eventualmente provocó un festival conocido como Días de Nugget de Oro. El punto culminante del festival es un desfile que cuenta con una Gold Nugget Queen. 

La sequía, el clima más cálido atribuido al cambio climático y la construcción de viviendas más profundas en los bosques han llevado a temporadas de incendios forestales más destructivas que han comenzado antes y han durado más tiempo. 

California surgió de una sequía de cinco años el año pasado, pero tuvo un 2018 muy seco, y gran parte de las dos terceras partes del norte del estado, incluso donde el fuego se está quemando, es anormalmente seco, según un análisis del gobierno de EE. UU. 

A solo 100 millas al norte, el Carr Fire cerca de Redding fue el sexto incendio forestal más destructivo en la historia de California y uno de los primeros. Mató a ocho personas en julio y agosto, quemó alrededor de 1,100 casas y consumió 358 millas cuadradas antes de ser contenida. 

Melissa Schuster, miembro de la municipalidad de Paradise, perdió su propiedad retiro de 16 acres en Chapelle de L'Artiste, una propiedad elegante con capilla, estanque y piscina. Pero ella se aferraba a la esperanza. 

"Es el paraíso", dijo ella. "Siempre ha sido el Paraíso, y lo traeremos de vuelta".

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